QUYỀN NĂNG CAO CẢ CỦA ĐỨC CHÚA TRỜI Ở VIỆT NAM (Ê-phê 1:4-5)

Chosen and Determined for Blamelessness

“Blessed be the God and Father of our Lord Jesus Christ, who has blessed us in Christ with every spiritual blessing in the heavenly places, even as he chose us in him before the foundation of the world, that we should be holy and blameless before him. In love.” (Ephesians 1:3-4)

Pastor Matt Chandler focuses on God’s sovereign work in salvation and in making Christians conform to the image of Christ. Unfortunately, many Christians have a problem accepting what the Bible teaches about God’s role in saving us and making us holy.

  • ‘I found that the longer someone has been in church, the more difficult believing this truth [of Ephesians 1:3-4] becomes. Some people have been in church for so long, been doing the “be a good Christian” thing for so long, that the very idea that they were chosen and determined for blamelessness before they’d started earning credit is very offensive. In our flesh, we tend to think that our holiness is a result of our spiritual elbow grease. Which intellectually may agree to the doctrine of sola gratia [by grace alone], but we tend to live and act like we’re saved by white Don Whitney calls “sola boot-strappa” [by pulling yourself up by your own boot straps]. That, however, is not the testimony of Scripture. (Matt Chandler, To Live is Christ to Die is Gain, p.109)
  • As Chandler points out about God’s work of choosing and electing, the apostle Paul continues: even as he chose us in him before the foundation of the world, that we should be holy and blameless before him. In love he predestined us for adoption to himself as sons through Jesus Christ, according to the purpose of his will, to the praise of his glorious grace, with which he has blessed us in the Beloved.” (Ephesians 1:4-6)

(GSiV: Election ; Earning vs effort: grace, justification, and sanctification)

“Success” and Missions: G. Aylward

What would the Baptist missionary Gladys Aylward (1902-1970) teach us about biblical missions?

  • ‘As an adult, Aylward stood less than 5 feet tall in her ragged clothes, and she had little formal education. This small woman looked unlikely to make much of a difference in the world. According to her credentials, it was doubtful she would affect thousands with the gospel of Jesus Christ.
  • ‘When our lives feel stagnant and ordinary, Aylward’s life can encourage us. God uses the weak—not the strong—so that no flesh should glory in his presence (1 Cor. 1:27–31). Aylward didn’t set out to become a well-known missionary. She didn’t expect to be a world-changer. She simply set her face on Christ, then toward China. God accomplished the rest.’
  • ‘Our plans may fail. Aylward’s mentors insisted she join a missionary society, enroll in their college, and be sent to the mission field under their care. The missionary society committee, however, found her unfit in terms of education and intellect. They rejected her and told her the Chinese language would be far too difficult for her to learn. With her rejection by the missionary society, Aylward’s dream seemed impossible.’
  • ‘God’s plans won’t fail. Aylward’s initial plan to get to China may have failed, but God’s plan to use her there succeeded. She put her hope in his sovereign plan, knowing whatever he willed would succeed. She trusted that this was the way God would be most glorified.’
  • ‘…Aylward’s story encourages us that even our failures lead to success–when we define success as God does.’
  • ‘…despite her weaknesses.’

Read the whole thing here

(GSiV: Missions and Evangelism, Miller: Success, Failure, and Grace, Suffering in vocational ministry)

Recent posts of interest–part 2

Gospel Grace Versus Dead Religion–part 6 (Mục sư phạm tội ngoại tình)

Doctrine of the Church for Calvinists

Gospel Grace Versus Dead Religion–part 5

Gospel Grace Versus Dead Religion–part 4

Suffering in vocational ministry

Cơ đốc nhân Việt Nam: Bạn không cần phải là một chuyên gia để có thể viết!–phần 3

Cơ đốc nhân Việt Nam: Hãy viết nhiều hơn, dịch ít hơn!–phần 2

Prayer mirrors the gospel: Miller

Cơ đốc nhân Việt Nam: Hãy bắt đầu viết!–phần 1

A wrong view of maturity: Miller

“Thế Nào Là Một Hội Thánh Khỏe Mạnh?” 9Marks–Part 4

Redefinition of Success

Những Điều Chúng Ta Cần Cầu Nguyện–part 4

Key ways to love one another

Những Điều Chúng Ta Cần Cầu Nguyện–part 3

“Thế Nào Là Một Hội Thánh Khỏe Mạnh?” 9Marks–Part 3

When are Church-planting pastors most dangerous?

Những Điều Chúng Ta Cần Cầu Nguyện–part 2

Gospel Grace Versus Dead Religion–part 3

Những Điều Chúng Ta Cần Cầu Nguyện–part 1

“Thế Nào Là Một Hội Thánh Khỏe Mạnh?” 9Marks–Part 2

“Thế Nào Là Một Hội Thánh Khỏe Mạnh?” 9Marks

Prosperity Gospel?

Ân Điển của Phúc Âm và Tôn Giáo Chết–phần 2

Ân Điển của Phúc Âm và Tôn Giáo Chết–phần 1

Christians dating (or marrying) non-Christians?–part 2

Real Freedom in Christ

Christians dating (or marrying) non-Christians?–part 1

41 cách thể hiện của trái Thánh Linh trong Hội Thánh: phần 4

41 cách thể hiện của trái Thánh Linh trong Hội Thánh: phần 3

Pragmatism in Practice

41 cách thể hiện của trái Thánh Linh trong Hội Thánh: phần 2

41 cách thể hiện của trái Thánh Linh trong Hội Thánh: phần 1

“New City Catechism” bằng Tiếng Việt–part 2

(GSiV: Part 1; Grace)

Gospel Grace Versus Dead Religion–part 6

Ân Điển của Phúc Âm và Tôn Giáo Chết:

Giúp các Hội Thánh tại Việt Nam Thực Hành Ân Điền Mà Không Từ Bỏ Sự Thánh Khiết

Mục sư phạm tội ngoại tình

Mục sư Hùng và vợ ông đã kết hôn và sống hạnh phúc với nhau suốt 13 năm. Ông trung tín quản nhiệm hội thánh cũng đã được 8 năm. Gần đây, ông phạm tội ngoại tình với một phụ nữ trong hội thánh. Ông bị bắt gặp, sau đó ông thực sự ăn năn về những gì đã làm và hoàn toàn ngưng việc ngoại tình.

Kinh Thánh nói gì về vấn đề này? (Nếu Kinh Thánh không đề cập, có nguyên tắc nào chỉ dẫn con cái Chúa trong vấn đề này không?)

Kinh Thánh đã nói rõ về vấn đề ngoại tình và cả phẩm chất của người mục sư lãnh đạo hội thánh, trong đó, mọi người đều đồng ý rằng sự trung tín trong hôn nhân là điều vô cùng quan trọng. Trong Mười Điều Răn (Xuất Hành 20:14), Chúa đã cấm tội ngoại tình, đồng thời tuyên án tử hình đối với những ai phạm tội tà dâm trong Luật Môi-sê (Lê-vi 20:10-16). Một nhân vật trong Kinh Thánh có lẽ được biết đến nhiều nhất với tội ngoại tình là vua Đa-vít, đáng ngạc nhiên hơn, ông cũng là người duy nhất mà Kinh Thánh mô tả là “người đẹp lòng Đức Chúa Trời” (1 Sa-mu-ên 13:14). Đa-vít phạm tội ngoại tình với Bát-sê-ba (2 Sa-mu-ên 11-12) rõ ràng là một tội lỗi có thể tha thứ và tha thứ được (xem Thi-thiên 51), nhưng nó cũng dẫn đến hậu quả đau đớn cho gia đình Đa-vít (2 Sa-mu-ên 12:10-11) và gây ra sự bất hòa trong dân sự dưới quyền cai trị của ông.

Các điều răn nghiêm cấm tội ngoại tình vẫn tiếp tục được nêu trong Tân Ước, cảnh báo các tín hữu cần bảo vệ sự thánh khiết của hôn nhân (Hê-bơ-rơ 13:4), đồng thời định sẵn sự phán xét cho những ai không ăn năn mà vấp phạm, không giữ gìn sự thánh khiết của nó (1 Cô-rinh-tô 6:9-10; Ga-la-ti 5:19-21).

-CCRA

Read here (in English or Việt)

(GSiV: Ân điển, chứ không phải những quy tắc / Grace not rules)

Doctrine of the Church for Calvinists

9Marks’ latest journal is dedicated to those of a Calvinist bent, and particularly how those issues relate to the church.

  • ‘So suffuse is Western culture with self-sufficiency and pragmatism, we all naturally default toward Second-Great-Awakening rather than First-Great-Awakening practices. During the days of Charles Finney and Billy Sunday that meant trusting our ability to persuade people down the sawdust trail more than trusting the ordinary means of grace. Today it means we think we can “reverse engineer” our structures and ministry practices in order to yield more fruit. Or we aspire to reaching the “tipping point” of conversions in a city, where the powers of sociology will kick in and change that city, not dissimilar–I’d say–from Finney’s reliance on the powers of psychology to draw people off his infamous anxious bench.’

Some of the free articles online:

Read more here

(GSiV: A Mindset All Reformed Folks Need; Unity; Thế Nào Là Một Hội Thánh Khỏe Mạnh?; Missions and Evangelism)

Gospel Grace Versus Dead Religion–part 5

Ân Điển của Phúc Âm và Tôn Giáo Chết:

Giúp các Hội Thánh tại Việt Nam Thực Hành Ân Điền Mà Không Từ Bỏ Sự Thánh Khiết

Pastor commits adultery

Hank and his wife were happily married for 13 years. He’s been pastoring faithfully for eight. Recently he committed adultery one time with a lady in the congregation. He was caught in his sin but has stopped it and is genuinely remorseful for what he did.

How does the Bible directly address this issue? (If not, is there a principle?)

‘The Bible directly addresses both adultery and the qualifications for pastoral leadership, among which it is generally agreed marital faithfulness is critical. God included a prohibition against adultery in the Ten Commandments (Exodus 20:14), as well as decreeing a death sentence upon those guilty of adultery in the Mosaic Law (Leviticus 20:10-16). Perhaps the one person in Scripture most well-known for his association with adultery is King David, who surprisingly is also the only person in Scripture described as “a man after [God’s] own heart” (1 Samuel 13:14). David’s adultery with Bathsheba (2 Samuel 11-12) was clearly a forgivable and forgiven sin (see Psalm 51), but it also resulted in painful consequences among David’s family (2 Samuel 12:10-11), and affected his ability to rule God’s people without discord.

‘The same prohibition against adultery continues in the New Testament, warning believers to guard the sanctity of marriage (Hebrews 13:4), while at the same time promising judgment for those who are unrepentantly guilty of not guarding the sanctity of it (1 Corinthians 6:9-10; Galatians 5:19-21).’

-CCRA

Read here (in English or Việt)

(GSiV: Ân điển, chứ không phải những quy tắc / Grace not rules)

Gospel Grace Versus Dead Religion–part 4

Ân Điển của Phúc Âm và Tôn Giáo Chết:

Giúp các Hội Thánh tại Việt Nam Thực Hành Ân Điền Mà Không Từ Bỏ Sự Thánh Khiết

Mingle kindness with holiness

‘But aren’t there rules to follow in the Bible? Yes, but the biblical answer for what we think of others and how we treat them is always concerned with both holiness and kindness. These two concepts are always rooted in God himself. He is kind and holy, thus his children are to possess these traits too. In other words, we want our view of grace to be wide enough to truly reflect God’s kindness and narrow enough to highlight his divine holiness. Grace doesn’t negate holiness. Matthew 18:15-20, and other passages, deal extensively with the type of discipline the church has for wayward unrepentant members. But the goal is always restoration of each other not condemnation. At the heart of it all is grace, God’s grace to us and our grace extended to others. In the Christian life, the Holy Spirit is making us more like Jesus, who loves perfectly and hates sin perfectly. As we grow in grace, we love the Lord and we love others. We love truth and holiness (putting off sin and becoming more like Christ). We can’t love others well on our own because people are hard to love. This is part of the reason we needed Christ to make us new on the inside.’

-CCRA

Read here (in English or Việt)

(GSiV: Ân điển, chứ không phải những quy tắc / Grace not rules)

Suffering in vocational ministry

‘We must suffer without self-pity, resentment, and murmuring, but with rejoicing. Then we advance the gospel.’

‘As a young pastor, I entered the ministry prepared for the rejoicing but not for the suffering. When the inevitable buffetings and sorrows came, especially in the form of rejection, I thought, I don’t deserve this. Maybe you’ve thought that, too. And while it is a valid thought, it is not profound.’

‘Ministry isn’t everything. Jesus is.’

-Ray Ortlund

Read the rest here

 (GSIV: Miller: Success, Failure, and Grace;

Church Growth, Planning, and Multiplication;

Ray Ortlund)

Cơ đốc nhân Việt Nam: Bạn không cần phải là một chuyên gia để có thể viết!–phần 3

Có lẽ nhiều tín đồ Việt Nam không thường xuyên viết lách vì họ không coi mình là những Tác Giả. Họ cảm thấy rằng họ cần phải có chuyên môn trước đã. Nhưng điều này không đúng. Nếu bạn cảm thấy mình phải là một nhà chuyên môn trước khi bắt đầu luyện tập, thì bạn sẽ không bao giờ bắt đầu. Điều đó có nghĩa là bạn sẽ không bao giờ là một tác giả giỏi, chứ đừng nói đến một tác giả vĩ đại. Trải qua mọi thời đại, các nhà văn vĩ đại không tự sinh ra, mà họ được phát triển. Họ bắt đầu bằng cách viết những điều rất riêng tư, và những gì họ viết dường như không tốt lắm. Cuối cùng, bởi vì họ cứ tiếp tục viết, công việc của họ được cải thiện. Ở một nơi nào đó trên đường đi, bởi vì họ cứ kiên trì, họ đã viết nên một điều gì đó rất tuyệt vời. Sau đó, những người khác nghe về họ. Nhưng điều đó sẽ không bao giờ xảy ra nếu họ bắt buộc phải là một tác giả có chuyên môn trước. Họ chỉ đơn giản là thực hành việc viết lách. Một điều kiện tiên quyết để trở thành một tác giả vĩ đại không phải là có một tấm bằng. Nó là sự kỷ luật hàng ngày để đọc rất nhiều và viết rất nhiều. Nó bắt đầu với một tạp chí hoặc một blog. Nhưng bạn phải bắt đầu nếu bạn mong muốn điều đó xảy ra. Một ngày nào đó rất có thể  bạn sẽ phát hiện ra rằng bạn không phải là một tác giả vĩ đại mà chỉ là một người viết giỏi. Điều đó vẫn tốt hơn là chẳng bao giờ trở thành bất cứ loại tác giả nào.

Đọc thêm

(GSiV: Ân Điển, Case studies for Vietnamese church, Miller: Success, Failure, and Grace)

Cơ đốc nhân Việt Nam: Hãy viết nhiều hơn, dịch ít hơn!–phần 2

Thật tốt khi thấy một cuốn sách hay (thần học đúng) bằng tiếng Anh. Đôi khi dường như trong thế giới Cơ đốc, rất ít người suy nghĩ về việc hãy viết điều gì đó cho chính họ. Cơ đốc nhân Việt Nam tìm đến phương Tây để viết sách, sau đó họ bắt đầu dịch hoặc đọc chúng. Cả nước Mỹ và thế giới nói tiếng Anh đều không phải là chìa khóa của sự trưởng thành tâm linh. Đấng Christ mới là niềm hy vọng của bạn. Cơ đốc nhân Việt Nam có một tiếng nói và nét riêng độc đáo. Sự phụ thuộc vào các tác phẩm tiếng Anh có lẽ là một trở ngại cho tính độc đáo của Cơ đốc nhân Việt Nam.

Đọc thêm

(GSiV: Ân Điển, Case studies for Vietnamese church, Miller: Success, Failure, and Grace)

Prayer mirrors the gospel: Miller

‘Prayer mirrors the gospel. In the gospel, the Father takes as we are because of Jesus and gives us his gift of salvation. In prayer, the Father receives us as we are because of Jesus and gives us his gift of help. We look at the inadequacy of our praying and give up, thinking something is wrong with us. God looks at the adequacy of his Son and the delights in our sloppy, meandering prayers.’
-Paul Miller, A Praying Life loc 797-801.

(GSiV: Prayer; Ân điển, chứ không phải những quy tắc / Grace not rules;

Miller: Success, Failure, and Grace)

Cơ đốc nhân Việt Nam: Hãy bắt đầu viết!–phần 1

Cách duy nhất để trở thành một tác giả có đủ trình độ, là phải viết. Hãy bắt đầu viết ngay hôm nay, viết bằng tiếng Việt là tiếng mẹ đẻ của bạn. Ngoài ra, bạn phải bắt đầu đọc càng nhiều càng tốt. Bạn không cần phải bắt đầu với những cuốn sách được dịch từ tiếng Anh. Việt Nam cần những tác giả Cơ đốc có đủ trình độ. Điều đó có nghĩa là bạn cần phải đọc rất nhiều bằng ngôn ngữ của tấm lòng bạn. Và nhờ đó, bạn sẽ phải thực hiện nhiệm vụ thường xuyên là viết ra những suy nghĩ của mình. Đọc Kinh thánh và viết nhật ký về điều bạn học được. Dành nhiều thời gian hơn để cẩn thận viết văn bản và email, và sau đó chỉnh sửa chúng trước khi bạn gửi đi.

(GSiV: Ân Điển, Case studies for Vietnamese church, Miller: Success, Failure, and Grace)